SRF-JRMCがLGBTプライド月間を式典で祝う

文・写真:礒部良、FLEACT横須賀広報課

2017年6月23日、艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)がレズビアン、ゲイ、バイセクシャル、トランスジェンダー(LGBT)プライド月間を祝い、LGBTコミュニティーによる米海軍、国家への貢献に対し敬意を表した。

部隊はアーレイ・バーク級ミサイル駆逐艦ジョン・S・マケイン(DDG 56)からリン・マイケル・サンダーマン電子兵曹長を来賓講演者として招き、兵曹長は歴史上のLGBTの海軍兵による功労と積極的関わりに祝意を表した。

「私たちの大きな財産は、ゲートを守り、艦船を修理し、航空機に乗り、見張りを行う一人ひとりなのです」とサンダーマン兵曹長は述べた。「私たちが担う仕事が多様なのと同じように、日々仕事をする人々も多様です。今月、私たちは国に奉仕するLGBTの海軍兵、陸軍兵、海兵隊員、空軍兵たちを祝います。」

サンダーマン兵曹長によれば、「LGBT」という頭文字語には幅広い表現、解釈、認識があるという。通例、レズビアン、ゲイ、バイセクシャル、トランスジェンダー以外にも他の性的指向も含め、「LGBT+」という表現が使われる。

2017年6月2日、艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)で催されたレズビアン、ゲイ、バイセクシャル、トランスジェンダープライド月間の式典において、アーレイ・バーク級ミサイル駆逐艦ジョン・S・マケイン(DDG 56)のガスタービンシステム電子技術員、リン・マイケル・サンダーマン兵曹長がスピーチを行う。SRF-JRMCは、最先端の技術力を駆使し、艦船の修理及び近代化を米太平洋艦隊に提供し、第七艦隊の艦船を常に機能できる状態に保つ。(写真:礒部良、FLEACT横須賀広報課)

兵曹長はまた、兵役時にひどい扱いや、差別、解雇などを経験した軍人についても触れた。

長い間、国防総省はLGBTの軍人を排除する方策を、修正を加える形で保ってきた。

ごく最近まで、軍の組織は「尋ねるな、話すな」(DADT)という方針をとってきた。ビル・クリントン大統領が政権を執った時代の1994年、レズビアン、ゲイ、バイセクシャル、トランスジェンダーの軍人たちは、その性的指向を公表しない限り兵役を務めることが可能だと定められた。

DADTの方針は性的指向が多様な軍人に対する差別を禁止することを目指したものの、公にそれをオープンにすることを禁止していた。

「『尋ねるな、話すな』という方針の下で、最終的には13,000名の男女が解雇されました」とサンダーマン兵曹長は言う。

たとえば、エベリン・トーマスは1986年から6年間、海兵隊での任に奉仕したが、彼女の同僚の海兵隊員にその性的指向を公表され、差別やいやがらせを受けた。彼女は兵役を去り、数々の市民不服従運動に参加し、DADTの方針の不正に対する公の目を集めた。

2009年にはトーマスと同じような差別に直面している軍人に助けの手を差し伸べるため、サンクチュアリ・プロジェクトを設立。

同年、バラク・オバマ大統領はLGBTプライド月間の設立を宣言。2014年には国防総省以外、アメリカ軍全体で初めて祝賀式典が行われた。

2011年、DADTの方針は正式に撤回され、レズビアン、ゲイ、バイセクシャル、トランスジェンダーの何千人にもおよぶ男女が性的指向を公にして任務に就くことができるようになった。

2015年、国防総省は軍における均等機会に関する方針を見直し、保護措置を要する人種、宗教、肌の色、性別、年齢、出自の国という部類に性的指向を含めることになった。

2016年6月30日、当時のアッシュ・カーター国防長官はトランスジェンダーの軍人もまた公にアメリカ軍での任に就けると宣言した。しかしながら、国防総省のダナ・ホワイト報道官は、現在、国防総省はトランスジェンダーの新兵の受け入れを6か月間延期していると発表している。

サンダーマン兵曹長の話では、こうした変化のおかげでパートナーとの結婚、そして日本での経験が可能になったという。

「私たちの抱える背景や人種、文化や宗教、教育、性的指向、身長や髪の色、こうしたすべてが皆を特別な存在としているのです」とサンダーマン兵曹長は終わりに述べた。「彼らもまた、革新的で力強い、世界に変化をもたらす組織、すなわち今日の軍隊を構成しているのです。

「ここでエベリン・トーマスの言葉を借りて最後とします。『人格はお金で買ったり、獲得したりするものではなく、生きられるものなのです。』」

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