SRF-JRMCのボランティアが三浦しらとり園のグラウンドを整備

文・写真:礒部良、FLEACT横須賀広報課

2017年6月3日、艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)司令官ギャレット・ファーマン大佐(前方・右)と秘書・通訳のローズ・さおりさん(後方・右)が、地域の障害者施設三浦しらとり園で、日本の新聞記者、読売新聞の横須賀支局長、光尾豊(前方・左)さんと朝日新聞の記者、前田基行さん(後方・左)の質問に答える。部隊はこの施設と半世紀以上の友好関係を保っている。SRF-JRMCは、最先端の技術力を駆使し、艦船の修理及び近代化を太平洋米海軍部隊、米太平洋艦隊に提供し、第七艦隊の艦船を常に機能できる状態に保つ。(写真:礒部良 FLEACT横須賀広報課)

2017年6月3日、艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)の19名のボランティアが地域の障害を持つ人たちの施設、三浦しらとり園を訪れ景観整備を行った。

ボランティアには、現役の軍人や軍属からなるアメリカ人、日本人従業員、そして部隊の幹部である、司令官ギャレット・ファーマン大佐、ならびに副司令官デビッド・ドワイヤー中佐が含まれた。

「ご存じのとおり、しらとり園とは長きにわたる友好関係を維持してきました」とファーマン大佐は話した。「この行事は部隊が一丸となって行っているもので、部隊全体としてしらとり園を支援するものです。私たちはこうした機会を通じて日本社会と関係性を築くことを重要視しています。」

「地域社会との関係を築く活動はとても重要です」とドワイヤー中佐は話す。「米国海軍兵は地域社会のいたるところで貢献活動を行っています。艦船に搭乗している軍人たちも寄港地で同様の活動をしています。」

「ここでの入居者やショートステイの利用者はこの運動場をエクササイズやサッカーなどで使うので、雑草を刈ることで転倒やつまずきを防ぐことができます」と地域支援課長の林雅之さんは話した。景観整備は施設の利用者にとってとても役に立っていることを林さんは強調した。「今日はSRFの人たちと一緒に汗を流している子供たちもいますが、とても楽しんでいるようです。」

SRF-JRMCは施設の草刈り機の修繕や修理も行っている。この草刈りに備え、ボランティアたちはしらとり園を訪れ、壊れた草刈り機を持ち帰り、修理も施した。このイベントのコーディネイトを行ったジェイソン・スミス電子1等海曹も修理を行った一人だ。

「草刈り機は最小限のメンテナンスが必要なんです」とスミス電子1等海曹。「交換が必要な部品もありますし、新しく油を取り替えたり、プラグが必要な場合もあります。そして刃を研いでしらとり園の新しい季節への準備が整います!」

こうした景観整備のほか、SRF-JRMCは毎年この施設でクリスマスパーティーを催し、余興やケーキ、食べ物、飲み物、そしてプレゼントを提供している。部隊はまた、この施設の記念行事、しらとり祭において、屋台を出店している。

2017年5月9日、艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)のコンバットシステム部所属のジェイソン・スミス電子1等海曹が地域の障害者施設三浦しらとり園での草刈り機の使用に備え、修理を行う。スミス電子1等海曹はこのイベントのコーディネートを務めた。(写真:礒部良 FLEACT横須賀広報課)

今回、朝日新聞と読売新聞の横須賀支局の記者たちが施設を訪れ、長年におよぶ地域社会への貢献を取材した。

「SRFには数多くの日本人従業者が働いていると聞いています。そのためもあって、SRFは地域社会と強い絆が結ばれているのだと思います」と読売新聞の横須賀支局長の光尾豊さんは話した。「以前ここでのクリスマスパーティーを取材したことがあります。またそのイベントにも来たいですね。」

翌日このボランティア活動は新聞2紙の記事に取り上げられた。

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