SRF-JRMCがアフリカ系アメリカ人歴史月間を祝う

文・写真:礒部良、FLEACT横須賀広報課

アフリカ系アメリカ人歴史月間のケーキが、アフリカ系アメリカ人歴史月間式典において、艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)のクォーター・デッキで供覧に付される。ケーキにはアフリカ系アメリカ人の歴史において「その成功が足跡を残した」歴史的人物が描かれている。SRF-JRMCは、最先端の技術力を駆使し、艦船の修理及び近代化を太平洋米海軍部隊、米太平洋艦隊に提供し、第七艦隊の艦船を常に機能できる状態に保つ。(写真:礒部良、FLEACT横須賀広報課)

2017年2月17日、艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)はアフリカ系アメリカ人による、米国そしてアフリカ系アメリカ人社会に対する重要な貢献を記念し、功するため、アフリカ系アメリカ人歴史月間を祝った。

SRF-JRMCの士官や下士官、軍属や日本人従業員らが部隊のクォーターデッキに集まり、この歴史月間を祝った。式典では来賓による講演、持ち寄りによる昼食会とケーキカットが行われた。

「横須賀だけでなく、いたるところで、この月間は重要なものです」と部隊の文化遺産イベントの調整を行う、ノーラン・メイソン電子1等海曹は話した。「日本の仲間たちや他の国の人たちに、私たちのもつ多様性を理解し、祝し、アメリカの強さはその多様性にあることを認識してもらえます。」

横須賀米海軍病院で下士官を取りまとめる班長で管理課の責任者を務めるティモシー・L・ウィテカー衛生上級兵曹長が、本年度の「アフリカ系アメリカ人の教育における危機」をテーマとした、このSRF-JRMCでの特別な機会のために講演者として招かれた。

講演では、ウィテカー上級兵曹長がノースカロライナ州での自身の母の祖母をめぐるエピソードを披露した。その祖母は、ウィテカー上級兵曹長の母が学校から帰宅すると、本を読み聞かせるように常に言ったという。祖母は実際、読み書きができたのだが、母に本を読むように言ったのは、学校できちんと勉強しているかどうか確かめるためだったという。

ウィテカー上級兵曹長のエピソードは、長年アフリカ系アメリカ人が教育に重きを置いていたという一つの証左でもある。

続けて、上級兵曹長は、教育・音楽産業・米海軍において、その「成功が足跡を残した」アフリカ系アメリカ人たちのエピソードを紹介した。

1930年に生まれたレイ・チャールズは、その後視力を失ったにもかかわらず、ゴスペルからブルース、カントリーミュージックからR&Bなど、幅広いジャンルにわたる有名なミュージシャンとなった。

1950年代、マーティン・ルーサー・キング牧師は教育の力を信じ、公民権運動を牽引した。

2015年7月、スティーブン・C・エヴァンズ少将はイリノイ州グレート・レークスにある米海軍教育訓練部隊の司令官となり、現在から未来における米海軍の教育のために尽力した。

2017年2月17日、艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)アフリカ系アメリカ人歴史月間式典の参加者たちが持ち寄りによる昼食会を楽しむ。フライドチキンやグリルドチキン、ケールのスープやビーンサラダ、さまざまなデザートなどが振る舞われた。(写真:礒部良、FLEACT横須賀広報課)

アフリカ系アメリカ人歴史月間の由来について言えば、この行事は歴史家・著述家であるカーター・G・ウッドソン博士がアフリカ系アメリカ人の生活や歴史を研究する協会を設立した1915年にまでさかのぼる。1926年2月、ウッドソン博士とその協会は初めてアフリカ系アメリカ人歴史週間を制定した。

毎年2月が特別に国民の行事として選ばれたのは、この月が2人の傑出した人物―エイブラハム・リンカーン第16代米国大統領と奴隷制度廃止運動の指導者フレデリック・ダグラス―の誕生日に当たるためだ。1950年代の公民権運動の時代には、米国のいくつかの地域においては歴史週間がアフリカ系アメリカ人歴史月間へと拡大した。

国内全域において認知され、ジェラルド・フォード第38代大統領による声明が発せられたのちには、協会は1週間を1か月とした。それ以来、歴代米国大統領はアフリカ系アメリカ人の功績を称えるためにメッセージや声明を行っている。

1986年、米国議会は2月をアフリカ系アメリカ人歴史月間と定める法律を通過させている。

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