SRF-JRMCがドライドックのケーソン検査・修理のための準備を行う

文・写真 礒部良、FLEACT横須賀広報課

艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)のショップディビジョン、ドライドックブランチ、プロダクションオペレーションショップ、木工工場のメンバーらが、3号ドックのケーソン下部タンクから排水を行い、ケーソン切り離しに備える。チームのメンバーらは1号、3号ドックの注水を支援し、2つのケーソンは、予定された検査のため、1号ドックへ移動・係留された。。(写真:礒部良 FLEACT横須賀広報課)

艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)のショップディビジョン、ドライドックブランチ、プロダクションオペレーションショップ、木工工場のメンバーらが、3号ドックのケーソン下部タンクから排水を行い、ケーソン切り離しに備える。チームのメンバーらは1号、3号ドックの注水を支援し、2つのケーソンは、予定された検査のため、1号ドックへ移動・係留された。。(写真:礒部良 FLEACT横須賀広報課)

横須賀艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)ではケーソン検査を控え、1号、3号ドックのケーソンを1号ドックに移動・係留を行った。部隊の木工工場、ドックメインテナンスチームやドライドックブランチが、プランニングから実行まで、長い時間をかけ、支援し成功に導いた。

この作業はSRF-JRMCが使命とする、最先端の技術力を駆使した太平洋米海軍部隊、米太平洋艦隊の艦船の保全と近代化の一例といえる。

ケーソンはドックへの注水や排水のための水門の役目を果たす防水構造物である。「ロックゲート」とも呼ばれるこのケーソンだが、これは、SRF-JRMCが艦船を入渠する際、ドックへの注水・排水を制御する。ケーソンのタンク内の水を排出することで、水に浮き、ドック内の水量をコントロールするのに使用。ケーソンの下部ならびに上部のタンクを満たす水は、ケーソンのバラスト、すなわちおもりとしての役割を果たし、水中でバランスをとる。

「10年に一度、安全な艦船修理を行えるよう、必要事項を満たすために、ドライドックを点検・修復しなければなりません」と話すのは部隊のドックマスターで造船エンジニア、今回プロジェクト全体を監督した福田正樹さんだ。

まずSRF-JRMCのチームはロープを扱い、ケーソンのバルブを制御・開放し、注水を監督、ドック係留までに必要な作業の調整を行った。米海軍横須賀基地司令部のポートオペレーションオフィスがプッシャーボートやビーバーボートを供給し、ドックからの出し入れにケーソンの曳航を行った。

「今回一時的にケーソンをドライドック1号に移動・仮置きするのは、重心を正確に測り、次の修理・保全に備えるためです」と福田さんは話した。「この修理により、SRF-JRMCのチームが米海軍の艦船修理を確実に実行できるようになります。」

ドックへの移動を終えると、SRF-JRMCのチームがケーソンを1号ドックにロープで固定した。そののち、契約業者が外側を点検し、修理が必要か否かの認証を行う。

艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)と横須賀海軍基地司令部ポートオペレーションズのチームが1号、3号ドックのケーソンを注水した1号ドックへと曳航した。この作業は予定されるケーソン検査のために安全かつ確実に実施された。(写真:礒部良 FLEACT横須賀広報課)

艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)と横須賀海軍基地司令部ポートオペレーションズのチームが1号、3号ドックのケーソンを注水した1号ドックへと曳航した。この作業は予定されるケーソン検査のために安全かつ確実に実施された。(写真:礒部良 FLEACT横須賀広報課)

係留後にアシスタントドックマスターでエンジニアリング専門職の三浦慶さんはこう話した。「チームや工場のコミュニケーションと安全が一番重要なところです。ケーソンをドックの元の場所に戻すまで、修理には時間がかかるかもしれませんが、それまでは、海水で満たされたドックの光景を楽しめますね。」

部隊が通常船舶を工期のために入渠するのは2号、4号、5号、6号だが、3号ドックに注水するのはまれなことだ。

米海軍横須賀基地の1号ドックは江戸幕府の時代1867年に建設が始まり、明治時代を迎えた1871年に完成した。以来、近代化などが行われてはいるものの、ドライドックとしては日本最初の物だととらえられている。3号ドックは1号ドックより後に建造されたが、形を変えずに残されたものだ。その前部はこの時代に建造されたドックの特徴であるアーチ型をしており、現代のダイヤモンド型とは異なっている。

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