SRF-JRMCで新しく上級准尉2が任命される

文・写真:礒部良、FLEACT横須賀広報課

米海軍艦船修理廠および日本地区造修統括本部(SRF-JRMC)において、一般兵出身から上級兵曹長へと階段を上がったうちのひとりが、このたび上級准尉2(CWO2)へと昇進を遂げた。

2015年10月2日、ジェフリー・ウィトル艦内通信電気上級兵曹長が上級准尉2に任命された。米海軍横須賀基地司令部のCPOクラブで行われた任命式には横須賀ならびに佐世保のSRF-JRMCから士官や兵曹長、来賓らが詰めかけた。

2015年10月2日、米海軍横須賀基地司令部のCPOクラブにSRF-JRMCの兵曹長会の面々とCWOジェフリー・ウィトルが集合した。 (写真:磯部良、FLEACT横須賀広報課)

2015年10月2日、米海軍横須賀基地司令部のCPOクラブにSRF-JRMCの兵曹長会の面々とCWOジェフリー・ウィトルが集合した。 (写真:磯部良、FLEACT横須賀広報課)

ニュージャージー州ブリッジトン出身、戦闘システム兵曹であるウィトルは、SRF-JRMCでの任務期間中に艦隊技術支援、さらに航海および艦内通信装置に携わってきた。この新任CWO2は今回の機会を用い、次の任務をさらに大きな規模でインパクトのあるものにしたいと意欲を見せる。「私は自分が仕事を提供している艦船と軍人たちに最大限の力を発揮してほしいと思っているだけです」とウィトルは語る。「今まで以上に多様性をもったビレット(任務)や大きな範囲の責任を得られたので、その先に進んでいけたらと思います。」

「来賓の一人としてこれ以上の栄誉、光栄はありません」とSRF-JRMCのエドワード・カッツ副司令官は祝辞のなかでこう述べた。

副司令官はさらに臨席していたウィトルの家族への感謝を表した。

「今日はあなた方の日でもあるのです。とくにあなた方がいたおかげで、ウィトルは頑張ってこられたし、強くもなれたのです。それがあって今回、昇進委員会による選出の運びとなったのです。もっと言えば、あなた方がいたからこそ、彼は軍人や技術兵曹を指導する機会を得ることができたのです。」

「これから、あなたの軍人(ウィトル)が誓いを述べますが、今一度彼を私たちの偉大な国にゆだねてほしいと思います」とカッツ副司令官は続けて加えた。

「犠牲を払い、彼を鼓舞してくれたおかげで、彼がこの新たな道を踏み出せたことに感謝いたします。あなた方はウィトルと同じぐらい大きな意味を持っています。」

ウィトルはまた、一水兵からの成功を裏づけてきた動機について、それは“失敗”だと振り返る。

「私はあらゆる状況に『どんなことをすれば失敗するか』という考え方で臨みます」とウィトルは語る。「どんなことをすれば間違うかを特定できれば、それを意識的に避ける努力をします。そこから自然な結果として成功が得られるのです。」

「あなたが海軍や士官たち、軍人たち、そして兵曹出身の士官たちに、並々ならぬエネルギー、才能、尽力をもたらしてくれるものと確信してやみません。年若い下士官兵たちが戦闘システムを整備し、見守っていることを忘れないでいただきたい。そして今この瞬間にあなたは彼らを指導する責任を負うのです。準備ができているのはわかっています。良い導きを」とカッツ副司令官は述べた。

「生え抜き(the cream of the crop)」として知られるCWOは下士官兵たちと士官たちとのつなぎ役を担う。CWOは、18世紀後半にまでさかのぼる米海軍の豊かな伝統の一部だ。米議会が1775年に米海軍を創立すると、航海長、掌帆長、掌砲長、船匠、縫帆手、海軍士官候補を准士官として登用した。1910年には議会が10人の准士官について年度ごとにエンスン(少尉:士官の最下位)への昇進を正式に許可した。

1948年になると、米海軍は下士官や准尉が配置制限のない士官として海軍社会に登用されるにつれて致命的な技能・知識の損失が見られることを認めるようになった。たとえば、配置制限のない士官として技術系の職務を与えられると、甲板兵はそれまで身につけた技能が無駄になることがある。このような技能を温存し、下士官兵から昇進した士官に平等な競争の機会を与えるために、特務士官(LDO; Limited Duty Officer)プログラムが設立された。

国防人員データセンター(DMDC)の統計によると、2015年の8月現在、米海軍の54,455名の士官のうち、550名の准尉(CWO)を数えている。

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